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Reciclagem de PET: pela importância de uma economia circular

por redação

Leve e barato, o plástico é um dos materiais mais usados no mundo, mas sua extrema durabilidade significa que o gerenciamento eficaz do fim da vida útil é fundamental. A reciclagem de alta qualidade é, portanto, uma solução indispensável para o processamento de resíduos plásticos. A reciclagem beneficia consideravelmente o meio ambiente, à medida que novos bens são substituídos por bens reciclados: reduz a demanda por recursos brutos, requer menos energia para processamento e reduz a quantidade de plástico no aterro.
O PET é o plástico mais reciclado devido às suas múltiplas vantagens sobre outros tipos de plástico. Em primeiro lugar, é um polímero muito inerte, que torna as embalagens PET ideais para armazenar alimentos, pois praticamente não interage com o conteúdo. Ele tem a propriedade de criar uma barreira para oxigênio e água e pode ser facilmente moldado, é altamente resistente e muito leve – perfeito para garrafas de bebidas. Além disso, ele pode ser usado para produzir garrafas transparentes, o que não é possível com PE ou PP.

Reciclagem de PET – uma indústria em crescimento
Em uma sociedade próspera e industrializada, confiamos no plástico. No entanto, a reciclagem deve aumentar significativamente. Através de uma reciclagem eficaz e de alta qualidade, podemos avançar para uma abordagem de economia circular, protegendo a natureza e o meio ambiente para as gerações futuras. As taxas de reciclagem estão aumentando como resultado da conscientização pública crescente e maior eficácia nas operações de reciclagem. A STADLER está na vanguarda desse progresso, buscando constantemente maneiras de maximizar a eficiência do processo de reciclagem e a qualidade da produção. Planejou e construiu mais de 20 plantas de triagem para garrafas plásticas mistas em todo o mundo, das quais mais de 10 dedicadas exclusivamente ao PET.
Nesse contexto, o reciclado de PET deve se tornar cada vez mais importante devido a uma variedade de fatores, como explica Roland Göggel, diretor de vendas da Alemanha, Áustria e Suíça na STADLER: “Até recentemente, não havia especificações para o uso de reciclados na fabricação de novos produtos, mas esse não é mais o caso. A UE introduziu novos regulamentos estipulando que as garrafas de bebidas devem conter 25% de conteúdo reciclado até 2025 e 30% até 2030. Tão importante quanto estes novos regulamentos é o surgimento de novas rotas de coleta e reciclagem de embalagens plásticas, que, juntamente com as mudanças no comportamento do consumidor, darão um enorme impulso na reciclagem. A indústria de fabricação e processamento de plásticos está agora demonstrando grande interesse na reciclagem, o que não era o caso no passado. No entanto, as metas estabelecidas pelo regulamento da UE só podem ser alcançadas se todos os setores envolvidos no processo trabalharem em conjunto”.

Retornando o PET ao ciclo de produção: o processo de reciclagem
As garrafas PET usadas são coletadas e entregues na usina de reciclagem, onde são removidos os rótulos e as tampas. As garrafas são classificadas por cor e trituradas. O material é lavado, seco e descontaminado, depois derretido a 270°C e granulado. O produto resultante, chamado de “regranulado”, é misturado com novos granulados e derretido, depois levado a máquinas de moldagem por injeção para produzir “pré-formas” para novas garrafas PET. As pré-formas são transportadas para a fábrica de envase, onde são aquecidas e sopradas em garrafas PET. Depois de limpas e etiquetadas, as garrafas estão prontas para recarga e venda. O círculo é fechado quando elas começam uma nova vida.

Benefícios ambientais da reciclagem de PET
A reciclagem reduz o impacto ambiental da indústria de PET de diferentes maneiras. A primeira vantagem é a redução no uso de matérias-primas: novas pré-formas para garrafas podem ser feitas com aproximadamente 35% de regranulado, com uma consequente economia de petróleo bruto que teria sido usado para produzir novo granulado. Além disso, a reciclagem de plástico requer 88% menos energia do que a produção de plásticos a partir de novas matérias-primas (fonte: “Uma visão geral da reciclagem de plástico”, por Rick Leblanc – o equilíbrio entre pequenas empresas).
Uma melhoria adicional ocorreu com o uso mais eficiente de materiais para as pré-formas: “hoje a pré-forma para uma garrafa PET de 1,5 litro pesa apenas 26,8 g – consideravelmente menos que os 38 g de há cinco anos atrás”, explica Roland Göggel. “O uso de regranulado e o uso mais eficiente de materiais resultaram em uma redução de 66% nas matérias-primas nos últimos cinco anos.”
A indústria de PET também está otimizando o transporte soprando as pré-formas em garrafas na fábrica de envase, reduzindo drasticamente o número de viagens de caminhão vindos da fábrica de reciclagem: um caminhão pode transportar 700.000 pré-formas, mas apenas 15.000 garrafas PET acabadas. O resultado é um corte significativo no uso e nas emissões de combustível.

A importância dos sistemas de triagem profissional para uma reciclagem eficaz
Para que a reciclagem cumpra seu papel de abordar a questão dos resíduos de plástico na indústria de PET, ela precisa de processos eficientes e produtos finais de alta qualidade que possam competir com materiais virgens no mercado – é precisamente aqui que a STADLER pode fazer toda a diferença: “Entendemos a tecnologia do processo durante todo o ciclo de vida do material ”, explica Roland Göggel. “Isso significa que podemos projetar a combinação ideal de tecnologias e usá-las de maneira mais eficaz em termos de considerações de custo-benefício do cliente. Muito importante, a STADLER sempre tem responsabilidade geral no projeto, para que sempre forneçamos aos nossos clientes um conhecimento especializado em todos os aspetos do processo”.
A empresa de gerenciamento de reciclagem RCS Rohstoffverwertung GmbH, com sede em Werne, Alemanha, tem experiência em primeira mão das vantagens dos conhecimentos da STADLER. Alexander Rimmer, CEO da RCS, afirma: “A STADLER nos ofereceu o pacote completo, desde o planejamento do projeto até a construção da modernização de toda a planta, gerenciada e implementada por sua equipe. Apreciamos particularmente o seu conhecimento técnico e o apoio durante todo o projeto. O conselho deles foi impecável e eles nos ofereceram grandes especialistas técnicos que aconselharam não apenas sobre tecnologia e processos, mas também sobre as possibilidades de implementação especificamente adaptadas aos nossos requisitos técnicos, com boas soluções para os problemas”.
Este projeto também mostra como a STADLER está sempre antecipando a evolução do setor de reciclagem. Tendo visto como os fabricantes de garrafas PET haviam mudado a embalagem, usando cada vez mais etiquetas de “corpo inteiro”, identificou uma nova necessidade: remover o rótulo antes da triagem. Para resolver isso, desenvolveu um novo removedor de rótulos, que foi incluído no projeto RCS no início da linha para grande satisfação de Alexander Rimmer: “Com o removedor de rótulos STADLER, as etiquetas são arrancadas e as garrafas PET são menos danificadas do que com outros fabricantes. Como resultado, podemos registrar uma abrasão menos fina”.

Fechando o círculo de reciclagem
As garrafas PET usadas podem ser um recurso valioso para o setor de embalagens e outras indústrias e podem desempenhar um papel importante no tratamento do impacto ambiental do plástico. No entanto, continua subutilizado em muitas áreas. A STADLER viu uma oportunidade de fechar o círculo de reciclagem e fez uma parceria com a KRONES, um nome bem estabelecido nas indústrias de alimentos e bebidas. Os dois parceiros têm como objetivo aproveitar as vantagens da reciclagem de plásticos para clientes em todo o mundo para beneficiar os clientes da maneira mais simples e lucrativa possível. “Queremos fornecer aos nossos clientes a produção de material da mais alta qualidade do setor”, explica Willi Stadler, CEO da STADLER.
Juntos, a STADLER e a KRONES oferecerão um pacote completo, desde a triagem até o processo de lavagem, e até a criação de um novo produto plástico: “essa parceria de cooperação nos permite oferecer engenharia de processos desde misturas heterogêneas de resíduos até à garrafa de plástico acabada”, explica Roland Göggel. “Até onde eu sei, nenhuma outra empresa no mercado pode oferecer essa extensa competência em processos. Ter todo o processamento sob o mesmo teto significa que os conceitos podem ser aprimorados e adaptados ainda mais especificamente à tarefa em questão, tanto em termos qualitativos quanto econômicos. E podemos oferecer soluções não apenas para plásticos como PET, mas também para plásticos em massa como PE, PP ou PS, dando uma contribuição importante para alcançar as metas de reciclagem da EU”.
A parceria não apenas visa oferecer aos clientes suas soluções testadas e comprovadas, como plantas completas de chave na mão, mas também desenvolver novas soluções, processos e tecnologias em conjunto para a triagem e tratamento de resíduos. Ao combinar sua experiência e tecnologias especializadas, a KRONES e a STADLER esperam gerar um impulso significativo para a tecnologia de reciclagem e a economia circular associada.

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